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Unread 06-02-2020, 06:45 PM
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Quincy Lehr Quincy Lehr is offline
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Default From “Red Front” by Louis Aragon

From RED FRONT
When the men came from the faubourgs
And the Place de la République
The black steam formed like a tightening fist
The shops shuttered their eyes
To not see the lightning flash
I remember May Day 1907
When terror reigned in the gilded salons
They’d banned kids from going to school
In that western suburb where anger’s distant echo
Only weakly reached
I remember the Ferrer demonstration
When the Spanish Embassy crushed
The ink flower of infamy
Paris not so long ago
Saw the cortege of Jaures
And the Sacco and Vanzetti outpouring
Paris your crossroads still shiver from all nostrils
Your cobblestones are always ready to fly through the air
Your trees to block the path of soldiers
Turn around great body called Belleville
O Belleville and St.-Denis
Where the kings are prisoners of the reds
Ivry Javel and Malakoff
Call them all with their tools
The dashing kids bringing the news
The factory women worn-out men
Who come from work as if in a dream
With staggering feet but clear eyes
There are always gunsmiths in town
And cars at the doors of the bourgeois
Bend the lampposts like straw
Waltz through the kiosks the benches the Wallace fountains
Drive off the cops
Further and further west where
The rich kids and high-class whores sleep
Overtake the Proletarian Madeleine
Let your fury knock down the Elysée
You have the run of the Bois de Boulogne on weekdays
You’ll blow up the Arc de Triomphe one day
Proletariat know your power
Know your power and lose your chains

Quand les hommes descendaient des faubourgs…
et que Place de la République
le flot noir se formait comme un poing qui se ferme
les boutiques portaient les volets à leurs yeux
pour ne pas voir passer l'éclair
Je me souviens du Premier Mai mil neuf cent sept
quand régnait la terreur dans les salons dorés
On avait interdit aux enfants d'aller à l'école
dans cette banlieue occidentale où ne parvenait qu'affaiblie
l'écho lointain de la colère
Je me souviens de la manifestation Ferrer
quand sur l'ambassade espagnole s'écrasa
la fleur d'encre de l'infamie
Paris il n'y a pas si longtemps
que tu as vu le cortège fait à Jaures
et le torrent Sacco et Vanzetti
Paris tes carrefours frémissent encore de toutes les narines
Tes pavés sont toujours prêts à jaillir en l'air
Tes arbres à barrer la route aux soldats
Retourne-toi grand corps appelle
Belleville
Ohé Belleville et toi Saint-Denis
où les rois sont prisonniers des rouges
Ivry Javel et Malakoff
Appelle-les tous avec leurs outils
Les enfants galopeurs apportant les nouvelles
Les femmes au chignon alourdi les hommes
Qui sortent du travail comme d'un rêve
le pied encore chancelant mais les yeux clairs
Il y a toujours des armuriers dans la ville
Des autos aux portes des bourgeois
Pliez les réverbères comme des fétus de paille
Faites valser les kiosques les bancs les fontaines Walace
Descendez les flics
Plus loin plus loin vers l'ouest où ils dorment
Les enfants riches et les putains de première classe
Dépasse La Madeleine Prolétariat
Que ta fureur balaie l'Elysée
Tu as bien droit au Bois de Boulogne en semaine
Un jour tu feras sauter l'Arc de Triomphe
Prolétariat connais ta force
Connais ta force et déchaine-toi.
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