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Dante Alighieri

Dante Alighieri (1265 – 1321) is widely regarded as one of the world’s greatest poets. His Vita Nova (c. 1292 – 95), a combination of prose and poetry that tells the story of his youthful love for Beatrice, was his first book. In 1295 he entered Florentine politics and in the summer of 1300 he became one of the six governing Priors of Florence, the highest political office. During this time, he was also writing the numerous lyric poems that made him famous in central and northern Italy, as well as studying widely and deeply in a number of subjects.

 

Andrew Frisardi

Andrew Frisardi is originally from Boston and now lives in northern Lazio, Italy, where he works as a writer, translator, and editor. His most recent books are an annotated translation of Dante’s Vita Nova, published by Northwestern University Press in 2012; The Young Dante and the One Love, essays on the Vita Nova published by the Temenos Academy (London) in 2013; and Death of a Dissembler, a poetry collection published in 2014 by White Violet Press.

 

Rime 31

english translation

Rime 31

original Italian poem

Rime 31

Chi non sa come dolce il cor si fura,
come dolce s'oblia ogni martíre,
come dolce s'acqueta ogni desire,
sí che di nulla piú l'alma si cura,
    venga, per sua rarissima ventura,
una sol volta voi, conte, ad udire,
quando solete cantando addolcire
la terra e 'l cielo e ciò che fe' natura.

    Al suon vedrá degli amorosi accenti
farsi l'aere sereno ed arrestare
l'orgoglio l'acque, le tempeste e i venti.
    E, visto poi quel che potete fare,
crederá ben che tigri, orsi e serpenti
arrestasse anche Orfeo col suo cantare.

 

Rime 21

english translation

Rime 21

original Italian poem

Rime 21

S'io, che son dio, ed ho meco tant'armi,
non posso star col tuo signor a prova,
ed è la sua bellezza unica e nova
pronta mai sempre a tante ingiurie farmi,
     come a tuo pro poss'ora io consigliarmi,
e darti il modo, con che tu rimova
quel saldo ghiaccio, che nel cor si trova,
per via di preghi, di consiglio o carmi?

     Ti bisogna aspettar tempo o fortuna,
che ti guidino a questo; ed altra via
non ti posso mostrar, se non quest'una.
     Cosí mi dice, e poi si vola via;
ed io mi resto, al sole ed a la luna,
piangendo sempre la sventura mia.

 

Rime 8

english translation

Rime 8

original Italian poem

Rime 8

     Se, cosí come sono abietta e vile
donna, posso portar si alto foco,
perché non debbo aver almeno un poco
di ritraggerlo al mondo e vena e stile?
     S'Amor con novo, insolito focile,
ov'io non potea gir, m'alzò a tal loco,
perché non può non con usato gioco
far la pena e la penna in me simíle?

     E, se non può per forza di natura,
puollo almen per miracolo, che spesso
vince, trapassa e rompe ogni misura.
     Come ciò sia non posso dir espresso;
io provo ben che per mia gran ventura
mi sento il cor di novo stile impresso.

 

Rime 5

english translation

Rime 5

original Italian poem

Rime 5

     Io assimiglio il mio signor al cielo
meco sovente. Il suo bel viso è 'l sole;
gli occhi, le stelle; e 'l suon de le parole
è l'armonia, che fa 'l signor di Delo.
     Le tempeste, le piogge, i tuoni e 'l gelo
son i suoi sdegni, quando irar si suole;
le bonacce e 'l sereno è quando vuole
squarciar de l'ire sue benigno il velo.

 La primavera e 'l germogliar de' fiori
è quando ei fa fiorir la mia speranza,
promettendo tenermi in questo stato.
     L'orrido verno è poi, quando cangiato
minaccia di mutar pensieri e stanza,
spogliata me de' miei piú ricchi onori.

 

Rime 4

english translation

Rime 4

original Italian poem

Rime 4

     Quando fu prima il mio signor concetto,
tutti i pianeti in ciel, tutte le stelle
gli diêr le grazie, e queste doti e quelle,
perch'ei fosse tra noi solo perfetto.
     Saturno diègli altezza d'intelletto;
Giove il cercar le cose degne e belle;
Marte appo lui fece ogn'altr'uomo imbelle;
Febo gli empi di stile e senno il petto;
  
 Vener gli dié bellezza e leggiadria;
eloquenzia Mercurio; ma la luna
lo fe' gelato piú ch'io non vorria.
     Di queste tante e rare grazie ognuna
m'infiammò de la chiara fiamma mia,
e per agghiacciar lui restò quell'una.

 

Gaspara Stampa

Gaspara Stampa was born in Padua in about 1523 to Bartolomeo and Cecilia Stampa. Her father, a jewel merchant, died in the early 1530s leaving the family impoverished. Cecilia moved to her native city, Venice, where Gaspara and her sister Cassandra became celebrated musicians.

 

Adam Elgar

Adam Elgar’s poems have appeared in a range of journals including Poetry Review, Stand, Warwick Review, Magma, Orbis, and Iota. He also translates verse and prose from Italian and French. The novelist and scientist Alessandra Lavagnino is collaborating with him on the complete translation of her work. His version of her novella Truth and Flies is published by Troubador Storia, and her short stories have appeared in Stand and New Walk magazines in Elgar’s translations.

 

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