Which Side Are You On?


Re-Size Text: A A A A Comment

RSS blog print

english translation

Get the Flash Player to see this player.
audio of Which Side Are You On?
Ani Dasgupta reads the poem in translation, Which Side Are You On? by Sankha Ghosh (translated from the Bengali.)

Which Side Are You On?

  “Tumi Kon Dale?”


Before you extend a hand to the man
running after the speeding bus,
ask him which party he belongs to.
Before you raise a morsel to any
hunger-stricken mouth, ask
about the man’s party affiliation.
Before you pick up the body that
police-fire has dropped on the pavement,
check his true allegiance.
Your own hands may be besmirched
in blood, but nevertheless, do
check the colors on everyone else’s;
and when inside a dark tunnel, don’t
forget to light the torch that helps
spot foreheads marked by telltale tattoos.
Deeds and what people are actually
saying must not take precedence over
the cards they carry (or fail to).
Stray cases of deaths, beheadings
in remote villages really should not
bother you so much; instead, take in
our solidarity, join our wild, frenzied
dance party—dum dee da da dum—
exploring the lower depths tonight.
Before the highest court passes
any verdict, sworn statements must
be taken on the defendant’s leanings.
Even the carcass must be unhung from
its self-squeezing noose and the query
must be whispered in its ears.
And, before you turn in, before
you make love, do remember to ask:
“Which side, dear, which side are you on?”

original Bengali poem

Get the Flash Player to see this player.
audio of "Tumi Kon Dale?"
Ani Dasgupta reads the original poem, Tumi Kon Dale? by Sankha Ghosh in Bengali

Tumi Kon Dale?

তুমি কোন্দলে

বাসের হাতল কেউ দ্রুত পায়ে ছুঁতে এলে আগে তাকে প্রশ্ন করো তুমি কোন্‌ দলে
ভুখা মুখে ভরা গ্রাস তুলে ধরবার আগে প্রশ্ন করো তুমি কোন্‌ দলে
পুলিশের গুলিতে যে পাথরে লুটোয় তাকে টেনে তুলবার আগে জেনে নাও দল
তোমার দুহাতে মাখা রক্ত কিন্তু বলো এর কোন্‌ হাতে রং আছে কোন্‌ হাতে নেই
টানেলে মশালহাতে একে ওকে তাকে দেখো কার মুখে উলকি আছে কার মুখে নেই
কী কাজ কী কথা সেটা তত বড়ো কথা নয় আগে বলো তুমি কোন্‌ দল
কে মরেছে ভিলাইতে ছত্রিশগড়ের গাঁয়ে কে ছুটেছে কার মাথা নয় তত দামি
ঝন্‌ঝন্‌ নাচ হবে কোন্‌ পথে কোন্‌ পথ হতে পারে আরো লঘুগামী
বিচার দেবার আগে জেনে নাও দেগে দাও প্রশ্ন করো তুমি কোন্‌ দল
আত্মঘাতী ফাঁস থেকে বাসি শব খুলে এনে কানে কানে প্রশ্ন করো তুমি কোন্‌ দল
রাতে ঘুমোবার আগে ভালবাসবার আগে প্রশ্ন করো কোন্‌ দল তুমি কোন্‌ দল